商社とは?就活生が知っておくべきメーカーとの違い | 新卒就活.com

2016/08/29更新

商社とは?就活生が知っておくべきメーカーとの違い

商社とはどんな会社なのでしょうか。就活生が知っておくべきメーカーとの違いを説明しました。
就活生に特に人気の業界である商社とメーカーの機能や違いとは何でしょうか。
メーカーと商社を志望している就活生の方も、単に業界研究をしたい方にもオススメのページです。

商社とメーカーの違いとは?

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こんにちは。今回は、商社とはどんな会社なのか。メーカーとの機能と違いについて解説していきます。
就職活動生に特に人気の業界は、おそらくメーカーと商社でしょう。
メーカーは「日本を支えているのは製造業」と言われますが、そうした点から日本産業の根幹を支える事業に魅力を感じる学生が多いのかもしれません。
商社は国内外を問わず活躍できる点が魅力的に映るのでしょうか。
今回は、この人気の2つの業界について、少し説明しようと思います。

商社とはどんな業界・業務なのか

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まず商社です。ウィキペディアによれば「商社」という言葉の定義は次のようになります。
商社とは、
「輸出入貿易ならびに国内における物資の販売を業務の中心にした、商業を営む業態の会社」
「広義の卸売業」

一般的な商社のイメージとしては、後者の「卸す」でしょう。
実際、東京証券取引所の銘柄でも、各商社は「卸売業株」に属しています。
しかし、それとは別に前者のような機能も持っているようです。とは言え、かなり漠然としていますので、ここで商社の持っている機能を少し具体化してみましょう。
~商社の機能1. 卸す~
商社は自前の設備や商品を持っていません。
ですので、売りたいものと売りたい先がある会社に協力して、その「卸す」部分を担っています。
これが商社の代表的な機能です。
早い話が、商社とは仲人です。
売りたい人買いたい人を引き合わせてあげる仕事です。総合商社であれば、その商品が多岐に亘ります。専門商社であれば、たとえば食品や日用品のように特定の業界に特化して卸売業を展開します。
そのためには当然、市場調査が重要になりますが、その調査力を活かして商品の改良提案などまで行うこともあります。
~商社の機能2. 事業を作る~
よく新しい会社が立ち上がるとき、A社、B社、そして商社C社がともに出資しているケースがあります。
こうして新会社や新事業を立ち上げるときに、商社がノウハウを活かして協力するということも1つの機能です。
その際、商社が提供するのが、独自の情報収集・分析力、製品等の流通や販路開拓、部品調達のノウハウなど、「卸す」などのほかの機能で磨き上げてきた知見です。
事業の形を作って、そこに銀行からお金を引き出す、それが商社の事業を作る上での役割です。
また中には、ベンチャーキャピタルとしての役割や、M&Aなどの事業買収といった機能を提供することもあります。
自社機能の一部を子会社化するなど、独自に事業開発を行う場合も勿論あります。
主に「商取引の仕組みや流れをつくり回す」ことがメインです。そこに付随する様々なフェーズで商社は企業をサポートします。お金を銀行から取ってきたり、商品やサービスの販路を開拓したり改善提案をしたり、そうして「過去のノウハウやコネクションを活かして、様々な面から企業をサポートする」のが商社です。

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